La historia de Santo António

Llegamos al esperado Santo António, uno de los días más celebrados en la ciudad de Lisboa y que se celebra como fiesta municipal en Lisboa el 13 de junio, un día que atrae a muchos turistas para conocer un poco de la cultura específica de esta época del año.
Si tiene curiosidad por comprender realmente las motivaciones de esta fiesta y los orígenes de Santo António, este artículo ha sido creado específicamente para usted.

¿Quién era, después de todo, San Antonio?

Santo António o Fernando António de Bulhões, nació en Lisboa el 15 de agosto de 1195. De familia noble y acomodada, era hijo único de Martinho Bulhões y Tereza Taveira.
Ingresó en el Monasterio de São Vicente de Fora, a la edad de 15 años, donde comenzó su formación religiosa. Luego estudió también en el Monasterio de Santa Cruz de Coimbra, donde recibió una sólida formación filosófica y religiosa. En 1220, San Antonio fue ordenado sacerdote.
Más tarde decidió ingresar en la Orden Franciscana y recibió el hábito de San Francisco, con el nombre de Fray Antonio. Allí donde iba, su predicación encontraba un fuerte eco popular, pues se le atribuían hechos prodigiosos que contribuían a acrecentar su fama de santidad.
Protector de las cosas perdidas, de los matrimonios y de los pobres, es el Santo de los milagros. Realizó muchos milagros en vida, y se dice que curó a muchos ciegos, sordos, cojos y otros enfermos. Escribió los Sermones, que están impresos en dos grandes volúmenes de su obra.
San Antonio murió finalmente en Padua, Italia, el 13 de junio de 1231, con sólo 36 años. En Lisboa, las campanas de las iglesias comenzaron a sonar solas y sólo entonces el pueblo se enteró de la muerte del Santo. También se le llama San Antonio de Lisboa por su ciudad de origen.
Su fama de santidad le llevó a ser canonizado por la Iglesia Católica poco después de su muerte. En 1934 fue declarado Patrón de Portugal y en 1946 fue proclamado Doctor de la Iglesia por el Papa Pío XII.
Debido a su gran popularidad, su nombre se conmemora con grandes festejos en todos los lugares del mundo donde la devoción ha arraigado, moviendo a peregrinos, instituciones, sagradas y profanas, y también al comercio, y en las ciudades donde las fiestas son tradicionales e importantes, los hoteles, posadas y restaurantes se llenan y las tiendas ofrecen recuerdos de diversos tipos, que se venden por miles.

Bodas en San Antonio

Tomando la noción de casamentero que marcó a este santo, que durante su vida siempre trató de dar su contribución en favor de los más desfavorecidos, se inició en 1958 el periódico Diário Popular, actividad que rápidamente se hizo popular. Se trata de una serie de bodas, celebradas el 12 de junio (la víspera de la fiesta), para parejas sin medios económicos para contraer matrimonio.
En 1974, la tradición se interrumpió y sólo volvió en 2004, a través del Ayuntamiento de Lisboa que recuperó los Matrimonios de Santo António con el mismo propósito de proporcionar la unión a dieciséis parejas en un día memorable para sus familias y para todos los lisboetas.
De este modo, y como es habitual, la Catedral de Lisboa sirve de escenario para este evento tan especial, que es seguido en directo por la televisión y por miles de personas presentes. Después, los novios siguen las marchas.

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